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ちょっとだけスピリチュアルな世界の旅日記や 文化、歴史のぷち・エッセイを書いています。他にも海外、国内のお気に入りのドラマのあらすじ&感想を勝手気ままに綴っています。

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シルクロードの八宝茶

シルクロードの八宝茶


一つ前の「紅茶deナイト」が好評だったので、そのルーツである中国茶と八宝茶の記事をあげてみます^^
八宝茶



最近では、日本でも市販されて飲める場所もあり、有名になっているようだ。

初めてお茶を飲んだのは、10年以上前、山水画の風景で知られる桂林から陽朔まで漓江の川下りを楽しんだ、ツアー初日の中国の入口、広州だった。
さすがは海のシルクロードの名だたる町、露店が所狭しと並んでいるマーケットには、パラエティに富んだ食べ物、炒め物や鍋、飲み物やデザート類が、目も舌も共に楽しませてくれる。
屋台をハシゴすれば、何回転でも、B級&C級フルコースグルメが楽しめる。



広州から桂林までは、かわいい中国南方航空という国内便でひとっとび
漓江川下り
今は飛行機よりも、広州から桂林まで3時間の高速鉄道2014年12月に開通し、「陽朔週末」というモデルプランが人気とか



お腹一杯食べた後は、お茶にすることにした。八宝茶はそれなりに高級な茶らしく、中国では安いながらも、屋台食堂の一品料理に近いくらいの値段だった。
沸騰した湯を注ぎ、蓋をして数分待つ、というあたりは、まるでカップめんである。
蓋をあけると、湯気がほんのりと香辛料のような香りを放っている。
一口飲むが、期待したほど美味しいものではない。薬草臭がして苦い。
名物うまいものなしの典型か、良薬口に苦しという薬茶の類いなのかな、と思いながら、
まぁ、もったいないし、とりあえず、のまなきゃ・・と、さらに口をつける。
その時に、八宝茶の味は3段階に変化するという特徴があることを教えてもらった。

 
この茶の味の変化は、人生の3つの段階を象徴しているものであり、
 最初は苦く、次は酸っぱく、そして、最後に甘美になる。




八宝茶1




その話を聞き及んで一層の感銘を受け、茶の文化の奥ゆかしさの一端に触れた思いがした。縦長で蓋付きの茶碗の中には、緑茶のほかに、菊花、龍眼の乾燥実、紅棗(ナツメ)、枸杞(クコの実)、人参、生姜、蜜柑皮、氷砂糖など、様々なものが混じり合って入っている。

初めは苦みを感じるが、時間が経つにつれて、浮いている花と棗がひらいて、微妙に味が変わってくる。今度は茶碗の縁に柑橘系の匂いが漂って、酸っぱくなる。これが、この茶に含まれた具がもたらす魔法なのだな・・と興味深く、すっかり開いた白い花弁を見つめる。 映画「マリー・アントワネット」で、彼女ががオーストリアの大使にティカップの中の花開いたお茶を勧めながら
「これは中国のお茶よ。きれいでしょう?」と言ったのも、この類の花茶だろう。

なるほど、最後に、茶は甘くなった。底に沈んだ氷砂糖が溶けて、さまざまなエキスが交じり合い、絶妙な風味である。名残り惜しいという思いと共にそれを飲み干す。




この絵はアントワネットがまだ子供の頃の皇帝一家のティータイム。
アントワネットの姉 マリア・クリスティーネが描いた、ロイヤルファミリーのお茶の風景 小さい少女はアントワネット
絵を描いたのは長姉クリスティーネ。中央の少女はアントワネット。

当時は紅茶でなく、湯を注ぐとポン!と開く茉莉花などの中国茶を飲んでいた

工芸茶
映画マリーアントワネットでもおなじみ、水中花のような工芸茶



さて、拙ブログは世界史ブログでもあるので、ここで八宝茶の歴史をぷち紹介。

マリーアントワネットも飲んでいた中国の”花びらポン”の工芸茶の元祖である八宝茶、元々の起源はシルクロードの旅人が飲んでいたものと言われている。
西洋と東洋を結ぶシルクロードで、八宝茶は、茶でありながら茶葉を使わずにシルクロード沿線上で収穫される花や実を混ぜ合わせ、茶葉のかわりに煎じて飲んでいたのが起源らしい。のちに茶葉を嗜む中国内陸に伝わってからは、茶葉(烏龍茶)も入り、今では中国全土で飲まれている。

現在では各家庭ごと、季節ごとにおふくろの味の自家製「八宝茶」があるそうだが、漓江の川下りの舟のキャビンの卓上でサービスされた蓋付きの湯飲みに入っていたのもまた、この八宝茶だった。
しかし、ちょっと、残念。
というのも、湯飲み茶碗に味気なくお湯をカップ分だけ注ぎ一回飲むだけという、勿体ない飲み方。
やはりこのお茶は一粒で2杯以上は飲めるので大きな耐熱グラスや、透明の急須で楽しまないと、ビジュアル的にも もったいない。



しかしここはやはり中国。透明ガラスよりはチャイナ(陶器)を好むのでしょう(笑)
その名も広東芳村茶業城 透明ガラスよりは陶器チャイナ
その名も広東芳村茶業城 さすがはお茶のメッカ




お土産に幾つか買ってきたが、帰国して家族で楽しみ、まもなく飲み終えてしまった。
こうした思い出そのものも、すっかり記憶から消えかけていたのだが・・・
先日、偶然に、横浜の中華街で見つけた。中国茶を選んでいると、南欧人っぽい若いカップルに、「このお茶は美味しいのか?」と袋を示され、尋ねられて、意外な場所で再発見した。
「うまいもまずいもない、エクセレンテよ♪」と答えて、我もと、同じ袋を買い求めた。
しかし、つい自分の感慨に浸って、飲み方や、途中で味が変わることの意味を、彼らに説明することにまでは思い至らなかった。
おそらく、一口飲んで「うへっ、ヘンな味ぃ~」という感想を抱いて、もう買わないか、最初から砂糖をザラザラと入れて、スプーンでグルグルかき回して飲むことだろう・・・
彼らが去ってしまってから、思わず、そんな想像をして苦笑した。


願わくば、人生の最後は甘やかなものであってほしい、と念じるものである。
先日のお茶のテーマを引き、茶にまつわるエピソードを思い出したので一筆。



美雨



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Author:MIUMIU 美雨
旅、歴史、長編ドラマ(短編も)のレビューやエッセイを書いています。
文化系の記事が多いですが、歴史ドラマ(大河ドラマ:八重の桜)や、韓ドラレビューも書きます。中でもソン・イルグクさんの作品が大好きです。
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